Найдено недостающее звено эволюции между морскими и сухопутными видами

В Шотландии обнаружены останки примитивных амфибий, вышедших из воды и первыми поселившихся на суше. Новые находки закрывают таинственный «провал» в истории освоения суши позвоночными.

Палеонтологи из Великобритании описали представителей одного из первых сухопутных видов на планете, окаменелые останки которых были найдены на территории Шотландии. Отчет об исследовании опубликован в журнале Nature Ecology & Evolution, а кратко о нем рассказало издание The Daily Mail.

Находка снова была сделана в Шотландии, на дне реки Уайтаддер-Уотер, а также у побережья близ деревни Бёрнмаут.

tshrdytukiu

Миллионы лет назад здесь были пойменные равнины, и четвероногие первопроходцы суши уже осваивали их разные экологические ниши.

Британские палеонтологи под руководством профессора Дженнифер Кларк из Кембриджского университета описали останки пяти примитивных амфибий.

3b11f4dc00000578-4002528-while_much_is_known_about_our_evolutionary_history_until_now_a_1-a-20_1480961249359

Их возраст составляет 360-345 миллионов лет. Это означает, что они жили в период, который называется «провалом Ромера». Так называют отрезок в 15 миллионов лет, в течение которого на сушу, как предполагается, окончательно перебрались первые сухопутные виды.

3b11f50800000578-4002528-a_perittodus_apsconditus_was_discovered_in_whiteadder_water_near-m-4_1480962318490

Ранее ученые находили останки амфибий с четырьмя конечностями, которые обитали в океане. Находили и останки животных возрастом 335 миллионов лет, но они явно были далеко не первыми обитателями суши.

Для палеонтологов находка интересна прежде всего тем, что она датируется периодом, от которого почти не осталось ископаемых свидетельств жизни. 360 миллионов лет назад произошло очередное массовое вымирание видов, и в последовавшие за вымиранием 15−20 миллионов лет животных на планете было так мало, что ученые не находили их останков: этот период — белое пятно на палеонтологической карте. А это означает, что ученым не на чем изучать судьбоносную метаморфозу живых существ — появление легких и выход на сушу.

Новое открытие, похоже, позволит устранить пробел.

3b11f50000000578-4002528-the_ossirarus_kierani_fossil_had_an_estimated_skull_length_of_50-a-23_1480961257430

Ученые заявили о том, что нашли недостающее звено эволюции. Уникальные останки были обнаружены на дне реки Уайтаддер-Уотер. Существа похожи на ящериц.

О размерах животного судить трудно: некоторые скелеты напоминают небольших ящериц, другие достигают размеров крокодилов.

3b11f4f600000578-4002528-one_of_the_fossils_was_a_lower_jaw_with_an_unusual_double_row_of-a-22_1480961255635

Ученые предполагают, что именно эти амфибии первыми из всех обитателей океана перебрались на сушу и полностью отказались от жизни в воде.

,